Prévention contre la grippe : un vaccin conseillé pour les seniors

La grippe est une maladie infectieuse saisonnière affectant le système respiratoire. Très virale, elle provoque des épidémies touchant chaque année environ 2,5 millions d'individus en France, soit entre 3 et 8 % de la population. Les personnes âgées, notamment celles vivant en collectivité, font partie des populations les plus sensibles. Il leur est donc conseillé de se faire vacciner contre la grippe à titre préventif. Pourquoi ne faut-il pas négliger le vaccin contre la grippe ? Quand se faire vacciner ? Faisons le point !

Prévention contre la grippe : un vaccin conseillé pour les seniors

Pourquoi se faire vacciner contre la grippe saisonnière ?

La grippe est une maladie hautement contagieuse entraînant fièvre, grande fatigue, maux de tête, toux, maux de gorge mais aussi courbatures et écoulements de nez. Loin d'être bénigne, elle affaiblit le système immunitaire et le rend plus vulnérable, et est potentiellement mortelle. D'où l'utilité du vaccin contre la grippe.

Les plus de 65 ans, des personnes à haut risque

Les personnes âgées font partie des profils les plus fragiles. Elles ont été exposées à la grippe à plusieurs reprises au cours de leur vie et ont potentiellement développé une certaine résistance au virus. Cependant elles sont beaucoup plus sujettes aux complications graves : la fatigue suscitée par la grippe est plus difficile à supporter et la résistance du corps face à certaines affections comme la bronchite aiguë, les infections pulmonaires ou les problèmes d'insuffisance respiratoire diminuent.

L'épidémie de grippe 2017 a donné lieu à 9 729 hospitalisations . La majorité des patients hospitalisés (53 %) étaient âgés de 65 ans et plus. Par ailleurs, 2 922 cas graves de grippe ont été signalés à Santé publique France par les services de réanimation en France métropolitaine, dont 81 % avaient au moins un facteur de risque, essentiellement l’âge au-delà de 65 ans (47 %) et/ou la présence d’une ou plusieurs pathologies chroniques. L'efficacité vaccinale a été estimée à 44 % chez les personnes âgées de 65 ans et plus. La prévention contre la grippe, à travers le vaccin, ne doit donc pas être négligée.

Les personnes âgées habitant en maison de retraite

Les structures accueillant des personnes âgées, notamment les maison de retraite, sont particulièrement concernées par la prévention contre la grippe. La vie en collectivité implique en effet de nombreux échanges facilitant la transmission des virus. Les repas pris en commun, le partage des chambres, les visites de l'extérieur, le contact étroit avec le personnel soignant et les auxiliaires de vie sont autant de situations favorisant la contraction de la grippe.

En 2017, 1 433 épisodes d’infections respiratoires aiguës (IRA) survenus en collectivités de personnes âgées ont été signalés à Santé publique France.

 

Le vaccin contre la grippe : un outil de prévention fiable

Le vaccin contre la grippe fait l'objet de nombreuses idées reçues. En effet, d'après une étude de BVA réalisée à la demande de l'Assurance Maladie, 48 % des Français estiment que le vaccin contre la grippe favorise la contraction de la maladie, 80 % pensent que le vaccin peut être mal toléré par l'organisme et près de 60 % estiment qu'il représente un risque pour la santé. À cela s'ajoutent les 30 % de Français qui croient, à tort, que la grippe se guérit aisément grâce aux antibiotiques.

Se faire vacciner contre la grippe constitue pourtant l'arme la plus efficace face à cette maladie. Le remède n'empêche pas systématiquement la contagion mais il rend les effets du virus moins virulents en limitant les complications graves et les risques de décès.

Par ailleurs, la solution injectée est inoffensive pour l'organisme. Elle est composée de virus ou de parties de virus affaiblis qui ne pourront en aucun cas provoquer une grippe. Les effets consécutifs à la vaccination (rougeurs, enflure à l'endroit piqué, douleurs musculaires, etc.) sont également minimes et s'estompent rapidement.

Enfin, il faut savoir que dans un souci d'efficacité, la composition de la solution injectée évolue tous les ans pour s'adapter aux nouvelles formes de virus.

Quand se faire vacciner contre la grippe ?

Chaque année, l'épidémie s'étend en moyenne entre le mois d'octobre et le mois d'avril. Le ministère de la Santé, qui considère la grippe saisonnière comme un problème de santé publique, met en place une campagne de prévention nationale afin d'inciter les populations à risque à se faire vacciner, les informer et lutter contre les préjugés sur la maladie.

Entre octobre et novembre, les personnes concernées reçoivent ainsi un courrier contenant un bon de prise en charge. Ce dernier leur permet de retirer gratuitement un vaccin dans une pharmacie ; elles pourront ensuite prendre rendez-vous avec leur médecin pour son injection. L'efficacité du vaccin sera effective dans un délai de 15 jours et le patient sera protégé pendant toute la saison de la grippe. Il est important de se faire vacciner le plus tôt possible.

Le nombre de personnes touchées par la grippe a fortement diminué au cours des dernières décennies. Cependant, de nombreux décès pourraient encore être évités.

Le saviez-vous ?

L'Assurance maladie prend en charge le vaccin contre la grippe saisonnière à 100 % dans certains cas : personnes âgées de 65 ans et plus, personnes atteintes de certaines maladies chroniques, les femmes enceintes ou les jeunes enfants.
​Dans le cas contraire, le vaccin est remboursé, sur prescription médicale, à 65 %. Malakoff Médéric Humanis complète la prise en charge pour que vous soyez remboursé intégralement.

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